570 Lexington Avenue | GE Building | RCA Building, Midtown District, New York City, NY, USA, 1929 — 1931



¿Sabías qué...? En el número 570 de la Avenida Lexington de la ciudad de Manhattan, Nueva York, se encuentra uno de los edificios Art Déco más espectaculares del mundo. La Compañía RCA Victor contrató los servicios del estudio de arquitectura Cross & Cross para que diseñasen una nueva sede distintiva que estuviese a la altura de la prestigiosa firma de la industria electrónica. Sin embargo, la historia quiso que la obra fuese traspasada a la Compañía General Electric antes de su conclusión en 1931. No obstante, es importante señalar que esta última Compañía se trasladó finalmente al edificio principal y más alto del Rockefeller Center, al 30 Rockefeller Plaza.



El diseño de Cross y Cross debía contrastar con la Iglesia de San Bartolomé anexa, a la vez que debía destacar en el paisaje urbano de la ciudad mediante bellos motivos decorativos estilo Art Déco, en auge durante esos años. Durante el mismo período de años se construyeron en la misma ciudad, —en la carrera por construir el rascacielos más alto del mundo—, el 40 Wall Street de estilo Neo-gótico en Lower Manhattan (bajo Manhattan), así como el Edificio Chrysler y el Empire State Building, de estilo Art Decó, ambos en el Distrito de Midtown. A pesar de no competir por convertirse en el rascacielos más alto del mundo, tanto la empresa promotora como el estudio de arquitectos intentaron esforzarse al máximo para construir un bello edificio, a mi juicio uno de los cinco mejores rascacielos Art Decó de la ciudad de Nueva York.



El rascacielos, que se encuentra localizado en el Distrito de Midtown, dando a la propia Avenida Lexington y la Calle 51, se sitúa muy próximo a otros edificios emblemáticos de la Gran Manzana como el Edificio Seagram, diseño de Mies van der Rohe y Philip Johnson, o el Citicorp Center; también no lejos del Edificio Chrysler y la Gran Central Terminal. Abajo, planta tipo de la torre de oficinas a mitad de altura.



En el año 1995 la Compañía General Electric donó el edificio a la Universidad de Columbia debido a la Depresión de los años 1990, ya que fue muy difícil mantener a los inquilinos por no poder cubrir los gastos. Se formó una Empresa Conjunta entre la propia Universidad de Columbia, Bernard Mendik y Quantum Realty Partners, quienes inmediatamente llevaron a cabo una importante restauración, especialmente en el lobby o vestíbulo de entrada de bienvenida al edificio; al termino de la restauración, las oficinas fueron nuevamente alquiladas. En el momento de la apertura después de su rehabilitación, el edificio fue rebautizado con el número de la calle donde se encuentra localizado, el 570 de la Avenida Lexington.



Lo más destacado del 570 Lexington Avenue es sin lugar a dudas la majestuosa torre de coronación que se decoró mediante bellísimos motivos góticos haciendo el empleo del ladrillo, terracota y piedra caliza, que bien podrían tener la influencia del modernismo de La Sagrada Familia de Barcelona, de estilo Art Nouveau, obra de Antoni Gaudí. Los bellísimos detalles de la torre, que rezuma verticalidad, debido al estilo gótico perpendicular —que hace especial énfasis en la línea recta—, simbolizan ondas de radio entre-cruzadas y líneas en zig-zag, que a modo de rayos, hacen alusión a la Compañía que inauguró finalmente el edificio, General Electric.



Aparte de los bonitos detalles escultóricos en bajo relieve, en la fachada también destacan el revestimiento del ladrillo color salmón y las ventanas de guillotina siguiendo la tradición de la Primera Escuela de Chicago. En el estilo Art Déco, también conocido como período de entreguerras, —ya que se inició al final de la primera guerra mundial en 1918 y concluyó al inicio de la segunda en 1939—, primaba la decoración antes que la funcionalidad. Se caracterizó por la influencia de estilos como el Art Nouveau, el Cubismo, la Bauhaus, el arte Egipcio, Oriental, Africano y Americano, tanto en la decoración como en la arquitectura.



En esta última disciplina, por ejemplo, aparte de las formas geométricas primarias como el cubo, el círculo, o las líneas recta, en zig-zag, paralelas y los destellos o rayos, se recurre frecuentemente a volúmenes escalonados, suelos de terrazo, la simetría, molduras en los techos, colores tropicales en tonos pastel, bajorrelieves, así como la introducción de materiales lujosos como el mármol o el granito; las luces de neón fueron también sin duda uno de sus rasgos más característicos.



El estilo Art Déco tuvo su máximo apogeo durante una —gran depresión— o crisis económica, lo que motivó que los estadounidenses comenzaran a interesarse por este bellísimo estilo clásico y a la vez moderno, que sin duda conseguía levantar enormemente los ánimos del país.



Algunas curiosidades:

-Las siglas RCA se corresponden con la Radio Corporation of America.

-La torre del General Electric Building, —de 196 metros de altura arquitectónica—, queda alineada con la cúpula de la Iglesia de San Bartolomé cuando se las mira desde Park Avenue. Asimismo, la base de la torre, de mayor sección en planta, hace de telón de fondo para realzar la Iglesia anexa.

-La famosa escena de la película “The Seven Year Itch” (La Tentación Vive Arriba) en la que Marilyn Monroe lleva un vestido blanco que se eleva sensualmente debido a la brisa producida bajo el subsuelo del metro a través de unas rejillas de ventilación, fue rodada tan sólo a una manzana al norte de este edificio en la Avenida Lexington.

-El 570 Lexington Avenue se asemeja en altura al HSB Turning Torso de Malmo, diseño de Santiago Calatrava, a la Miami Tower de Pei, Cobb, Freed & Partners, y también al famoso Arco de St. Louis, diseño del prestigioso arquitecto americano Eero Saarinen.

-El bellísimo edificio estilo Art Déco alcanzó la categoría de Lugar de interés de Nueva York en Julio de 1985.

-En 2004, el 570 Lexington Avenue o General Electric Building fue inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos.




Datos de interés:

Cliente: Victor Talking Machine Company-
RCA Victor(RCA=Radio Corporation of America)

Hoy RCA Records fusión Sony Music Entertainment.
Arquitecto: Cross & Cross
Tipología: Rascacielos
Nombre Oficial: 570 Lexington Avenue
Nombres alternativos: RCA Building; General Electric Building;
GE Building; RCA Victor Building

Plantas sobre rasante: 50
Material Estructural: Acero
Altura arquitectónica: 196 metros / 643 pies
Ascensores: 11
Uso: Comercial (Oficinas)
Superficie: 42.577 m² / 458,295 ft²
Inicio construcción: 1929
Fin construcción: 1931
Restauración: 1996
Dirección: 570 de la Avenida Lexington, Distrito de Midtown,
Manhattan, Ciudad de Nueva York, NY, Estados Unidos

Estilo: Art Déco




Did you know...? At number 570 Lexington Avenue in the borough of Manhattan, New York is one of the most spectacular Art Deco buildings in the world. The RCA Victor Company hired the architectural firm Cross & Cross to diseñasen distinctive new headquarters were at the height of the prestigious electronics industry. However, the story would have it, the work was transferred to the General Electric Company before its completion in 1931. However, it is important to note that the latter company finally moved to the main building and the top of the Rockefeller Center, 30 Rockefeller Plaza.



The design of Cross and Cross had to contrast with the Church of St. Bartholomew attached, while he should excel in the urban landscape of the city through beautiful Art Deco motifs, booming during those years. During the same period of years were built in the same city, in the race to build the tallest skyscraper in the world, the 40 Wall Street Neo-Gothic style in Lower Manhattan (Lower Manhattan) and the Chrysler Building and the Empire State Building, Art Deco, both in the Midtown District. Although not competing to become the tallest skyscraper in the world, both the promoter and the architects tried to make every effort to build a beautiful building, in my opinion one of the top five Art Deco skyscrapers of the city of New York.



In 1995 General Electric Company donated the building to the University of Columbia due to the Depression of the 1990s, as it was very difficult to keep tenants because they can not cover expenses. Joint Venture was formed between the university of Columbia, Bernard Mendik and Quantum Realty Partners, who immediately undertook a major restoration, especially in the lobby or entrance hall shower building, at the end of the restoration, the offices were leased again. At the time of the opening after rehabilitation, the building was renamed to the number of the street where it is located, the 570 Lexington Avenue.



The highlight of the 570 Lexington Avenue is undoubtedly the majestic coronation tower was decorated by beautiful Gothic motifs making use of brick, tile and limestone, which may well be the influence of modernism of La Sagrada Familia in Barcelona, Art Nouveau, designed by Antoni Gaudí. The beautiful details of the tower, vertical oozing due to Perpendicular Gothic style, which places special emphasis on straight-line symbolize radio waves between-crossed and zig-zag lines, which like rays allude to the Company that the building finally opened, General Electric.



Apart from the beautiful bas-relief sculptural details in the front also highlight the salmon brick lining and sash windows in the tradition of the First Chicago School. In the Art Deco style, also known as the interwar period,-and that began at the end of the First World War in 1918 and concluded at the beginning of the second in 1939 - decoration prevailed before functionality. It was marked by the influence of styles such as Art Nouveau, Cubism, Bauhaus, art Egyptian, Oriental, African and American, both in decor and architecture.



In the latter discipline , for example , apart from elementary geometric shapes like the cube , circle, or straight lines , zigzag , parallel and flare or lightning , is used frequently staggered volumes , terrazzo floors , the symmetry , moldings on the ceilings, pastel tropical colors , bas-reliefs , as well as the introduction of luxurious materials like marble or granite , the neon lights were also undoubtedly one of its most characteristic features .



The Art Deco had its peak during a Great Depression - or - economic crisis , prompting the Americans began to be interested in this beautiful classic yet modern , you certainly succeeded greatly lift the spirits of the country.



Other curiosities :

-The RCA initials correspond to the Radio Corporation of America.

-The tower of the General Electric Building, 196-meters architecturally, is aligned with the dome of the Church of St. Bartholomew, when viewed from Park Avenue. Also, the base of the tower, higher floor section, makes a backdrop to enhance the Church attached.

-The 570 Lexington Avenue, which is located in the Midtown District, giving itself Lexington Avenue and 51st Street, is situated very close to other landmarks of the Big Apple as the Seagram Building, designed by Mies van der Rohe and Philip Johnson, or the Citicorp Center, also not far from the Chrysler Building and Grand Central Terminal.

-The famous scene from the movie "The Seven Year Itch" (The Seven Year Itch) in which Marilyn Monroe wearing a white dress sensually rising because of the breeze produced under ground subway through ventilation grilles, was shot just one block north of this building on Lexington Avenue.

-The 570 Lexington Avenue is similar in height to the HSB Turning Torso in Malmo, designed by Santiago Calatrava, the Miami Tower of Pei, Cobb, Freed & Partners, and also the famous St. Louis Arch, designed by renowned American architect Eero Saarinen.

-The beautiful Art Deco building was upgraded to Landmark New York in July 1985.

-In 2004, 570 Lexington Avenue or General Electric Building was listed on the National Register of Historic Places.





Date of interest:

Client: Victor Talking Machine Company-
RCA Victor (RCA = Radio Corporation of America)
Today fusion RCA Records Sony Music Entertainment.
Architect: Cross & Cross
Type: Skyscraper
Official Name: 570 Lexington Avenue
Alternative names: RCA Building, General Electric Building,
GE Building, RCA Victor Building
Floors above ground: 50
Structural Material: Steel
Architectural Height: 196 meters / 643 feet
Lifts: 11
Use: Commercial (Offices)
Area: 42,577 m² / 458.295 ft ²
Start of construction: 1929
End of construction: 1931
Restoration: 1996
Address: 570 Lexington Avenue, Midtown District,
Manhattan, New York, NY, USA
Style: Art Deco

Mapa de localización / Location Map





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