Victoria de Samotracia, Período Helenístico (Escuela de Rodas), 190 a. C., Museo del Louvre, París, Francia



Nombre Oficial: Victoria de Samotracia
Nombres alternativos: Victoria alada de Samotracia; Niké de Samotracia
Fecha de creación: 190 a. C.
Autor: Desconocido
Altura de la estatua (incluyendo las alas): 2,75 metros
Altura del pedestal: 2,01 metros
Altura total del monumento: 5,57 metros
Peso: 29 toneladas
Estilo: Grecia
Período: Barroco Helenístico (Escuela de Rodas)
Género: Mitológico
Tema: Conmemorativo (El monumento simboliza una Victoria naval)
Material de la estatua: Mármol blanco de Paros
Material del barco: Mármol gris de Rodas
Tipo: Escultura de bulto redondo o entero
Localización originaria: Santuario de los Grandes Dioses o Cabiros,
Isla de Samotracia, Nordeste del Mar Egeo, Tracia, Grecia
Localización actual (desde 1884): Escalera Daru, 1ª Planta, Ala Denon,
Museo del Louvre, París, Francia, Europa


La Victoria alada de Samotracia data del período helenístico (Escuela rodia), y fue creada entre el 220 y 185 a.C. por un artista desconocido que probablemente colaboró en la confección del bellísimo Altar de Zeus en Pérgamo. Representa a Niké, Diosa griega de la Victoria que se muestra espléndida sobre un pedestal que simboliza la proa de un navío. La sensual escultura femenina de bulto redondo, de la que lamentablemente no se han encontrado los brazos, la cabeza y el ala derecha, —que ha sido añadida íntegramente por los administradores del Museo del Louvre—, ha sido sometida a diversas restauraciones a lo largo del tiempo, ya que sus restos fueron encontrados por piezas en distintas expediciones llevadas a cabo en la isla de Samotracia, Grecia, donde fue descubierta y enviada posteriormente a París. Sin duda, gracias al gran esfuerzo llevado a cabo por el Museo del Louvre durante más de un siglo y medio mediante distintas restauraciones, recreaciones y adiciones en yeso, —además de la ayuda incondicional de numerosas donaciones de todo el mundo—, el bello monumento ha podido ser reconstruido tal y como lo conocemos a día de hoy, pasando a formar parte de la historia del arte como una de las piezas clave de la estatuaria griega.


arriba, emplazamiento-reconstrucción del antiguo Santuario de los Grandes Dioses de la isla de Samotracia a modo de polis (antigua ciudad griega); al suroeste, con el nº5, en los niveles superiores del Santuario, —entre el anfiteatro y el largo pórtico cubierto—, se encuentra la ubicación exacta de la fuente monumental que presidía la Victoria alada de Samotracia


Mapa actual de la localización originaria del monumento donde fue encontrada la Victoria alada de Samotracia, en el que se pueden intuir los restos del gran hallazgo arqueológico. Los espacios con ausencia de vegetación dibujan la antigua polis.





A la izquierda, Charles Champoiseau (1830-1909), el arqueólogo afortunado que descubrió la Victoria alada de Samotracia. El 15 de abril de 1863, en una carta dirigida al embajador de Francia en Constantinopla le anuncia: « He encontrado una estatua de la Victoria alada esculpida en mármol y de proporciones colosales. Desgraciadamente, no he encontrado ni la cabeza ni los brazos [...]. Pero el resto está casi intacto y ha sido labrado con un arte que ninguna de las obras griegas que conozco iguala »; abajo, dibujo reconstrucción de la "tumba" imaginada por Champoiseau donde fue encontrada -enterrada- la Victoria de Samotracia





Cronológicamente, la bellísima escultura alada fue descubierta el 15 de Abril de 1863 por Charles Champoiseau, vicecónsul francés en Edirne (Turquía), -arqueólogo diplomado-, encontrándose enterrada en el Santuario de los Grandes Dioses de la Isla de Samotracia, localizada al nordeste del Mar Egeo, Grecia, —al norte de la isla, muy cerquita del mar—, donde fue erigida como una ofrenda tras una victoria naval. No obstante, los primeros restos arqueológicos de la estatua no llegaron al Louvre hasta poco más de un año después, el 11 de Mayo de 1864; el busto, demasiado inestable, no pudo unirse y fue archivado con el ala izquierda. La majestuosa estatua fue expuesta al público por primera vez en la famosa sala de las cariátides en 1866, aunque todavía sin la base del barco ni el pecho. Años más tarde, en 1875, arqueólogos austriacos realizan una nueva expedición en la isla griega de Samotracia y descubren 23 bloques de la base del navío. Champoiseau, al enterarse de tal importante hallazgo, mueve hilos de inmediato para enviar los bloques a París. El primer intento de montaje del monumento se produjo en 1879 en la sala du Sphinx (uno de los patios del Louvre), ya con la base del navío y el pecho de la estatua. No será hasta el año 1884 cuando esta obra maestra de la estatuaria griega sea exhibida en lo alto de la escalera Daru del Museo del Louvre, ya con las dos alas. Algunos pedazos que faltaban fueron completados con yeso en el siglo 19 y la última restauración llevada a cabo durante 10 meses permitió integrar otros siete fragmentos de los 30 que guardaba el museo en sus depósitos, incluyendo tres plumas del ala izquierda.


El majestuoso espacio arquitectónico donde se inserta la Victoria alada de Samotracia, -que llena-, ha sido creado y pensado exclusivamente para acoger a esta bella estatua. No obstante, la escalera Daru ofrece también acceso a las galerías donde se exhiben la Gioconda o Mona Lisa de Leonardo da Vinci y la Venus de Milo, que juntas, están consideradas como las tres principales estrellas del museo.

La Diosa de la Victoria (Niké) se muestra con un sutil movimiento, en el momento previo a posarse sobre la proa del navío, con la pierna derecha ligeramente adelantada, pisando literalmente el barco, y con el pie izquierdo todavía en el aire. Este movimiento, de un gran dinamismo, se presenta como el foco de atención más fuerte en la composición. Destacan en gran medida las transparencias del ropaje, —al que azota la brisa marina y que deja entrever la sensual anatomía femenina—, que recuerda a la técnica conocida como "paños mojados" originaria de Fidias, autor del Partenón. Gracias a su delicada talla y a los numerosos detalles del ropaje y las alas, la convierten en uno de los mejores ejemplos del arte barroco helenístico, donde el virtuosismo y la teatralidad alcanzaron su máximo esplendor, rompiendo claramente con la estatuaria clásica. Las alas no sólo simbolizan velocidad, ascensión y vuelo, sino también grandiosidad, voluptuosidad y belleza, características esenciales de la obra. Para aumentar la monumentalidad y el colosalismo de la estatua, acorde con la importante victoria naval, el maestro antiguo talló la Victoria alada de Samotracia a una escala mayor que el natural, desafiando a la gravedad, y haciendo un auténtico alarde de habilidad y destreza con el dominio del mármol.


El gran pintor postimpresionista Paul Cézanne, autor de Los jugadores de cartas o Las grandes bañistas de 1906 dijo de ella: « Se trata de una idea, de todo un pueblo, de un momento heroico en la vida de un pueblo, el tejido se pega, las alas baten, los senos se inflaman. No necesito ver la cabeza para imaginar su mirada ».

Después del último y exhaustivo proceso de restauración llevado a cabo durante 10 meses, entre 2013 y 2014, que le devolvió la blancura original del mármol de Paros, los investigadores encontraron "ínfimos restos de color azul", invisibles para el ojo humano, que confirmaban, tal y como ya había ocurrido en el antiguo Egipto, que la Victoria alada de Samotracia fue en su día policromada para darle un mayor realismo. El policromado se refiere a "dar color a las vestimentas y a pintar o encarnar las partes del cuerpo de las imágenes como el rostro, el cabello, los brazos, piernas, etc.", por lo que sin duda su apariencia en la antigüedad presidiendo la fuente monumental en lo alto de la polis, debió ser realmente única, espectacular. A pesar de que se ha sugerido que la estatua podía haber sostenido en sus manos una trompeta —tal y como figura en las monedas antiguas (Tetradrachm) de la época— o una corona de flores, la mano encontrada en Samotracia en 1950 tenía la palma abierta y dos dedos extendidos, lo que hace suponer que la estatua hacía un gesto de saludo, como de celebración de la victoria. Sin duda, debido a la ausencia de la cabeza o los brazos, el misterio de esta obra maestra de la estatuaria helenística siempre estará presente.


arriba, vista de perfil (lado izquierdo) después de la última restauración. Junto con el Partenón de Atenas, el Discóbolo, el Altar de Pérgamo, la Venus de Milo o el famoso Laocoonte, la Victoria alada de Samotracia es uno de los más importantes vestigios del arte de la antigua Grecia; abajo, cara y cruz de un Tetradrachm, moneda de plata de la época de Demetrio I de Macedonia, —llamado Demetrio Poliorcetes—, 301-292 a. C., con Niké, la Diosa alada de la Victoria sobre la proa de un navío.



La bellísima escultura alada se erige espléndida sobre un pedestal que simboliza la proa de un barco de guerra de la época. El icónico monumento conmemora la victoria naval lograda por los rodios en Side sobre Antíoco III Megas (el Grande), "quienes debieron donarlo al Santuario de los Grandes Dioses de Samotracia y que les supuso, además del control de amplias comarcas de Caria y Licia, la alianza de numerosas ciudades e islas próximas. El período helenístico vio numerosas batallas navales entre los reinos heredados por los sucesores de Alejandro Magno en su lucha por el control del mar Egeo. Las flotas de batalla eran así en aquella época un recurso militar vital. La base de la Victoria de Samotracia representa la proa de un barco de guerra típica de una época que vio a muchos de los nuevos desarrollos de la arquitectura naval"; abajo, detalle de la mano derecha encontrada en la isla de Samotracia en 1950. Los dos dedos, pulgar y anular, fueron identificados en el Museo Kunsthistorisches de Viena. Hoy, ensamblados, se exhiben también en una vitrina en el Louvre.



Cronología de la Victoria alada de Samotracia:

190 a.C. Creación del monumento por un autor desconocido en el Período Helenístico (Escuela rodia o de Rodas), para conmemorar la victoria naval obtenida por los rodios en Side sobre Antíoco III Megas, que donarán posteriormente al lugar sagrado y de culto conocido como Santuario de los Grandes Dioses o Cabiros situado a los pies del Monte Phengari en su lado norte, frente al mar, en la isla griega de Samotracia, localizada al nordeste del Mar Egeo, Grecia.
1863 Descubrimiento de la estatua -enterrada- en el Santuario de los Grandes Dioses, sin brazos, cabeza y ala derecha, concretamente el 15 de Abril de 1863 por Charles Champoiseau, arqueólogo aficionado.
1864 El 11 de Mayo de 1864 llegaron las primeras piezas al Louvre; el busto, demasiado inestable, no puede unirse y se archiva con el ala izquierda.
1866 Primera exposición en la sala de las cariátides todavía sin la base del barco ni el pecho.
1875 Arqueólogos austriacos descubren los 23 bloques de mármol gris de la base del navío.
1879 Nueva expedición de Charles Champoiseau a la isla de Samotracia.
1879 Primer montaje del monumento en la sala du Sphinx (uno de los patios del Louvre) con la base del navío y el pecho de la estatua.
1880-1882 Se unen las piezas del monumento, estatua y navío
1883 Se produce una primera restauración.
1884 Se presenta por primera vez en la escalera Daru del Museo del Louvre, ya con las dos alas.
1891 Nueva expedición de Charles Champoiseau a la isla de Samotracia.
1934 Siguiente restauración (Escalera Daru).
1950 Descubrimiento de la mano derecha; dos dedos de esta mano, concretamente el pulgar y anular, fueron identificados en el Museo Kunsthistorisches de Viena. Hoy, ensamblados, se exhiben también en una vitrina en el Louvre.
2013 Expedición del Museo del Louvre a la isla de Samotracia para reconstruir el terreno donde se hallaba la estatua antiguamente.
2013-2014 Restauración de 10 meses de duración que devolvió a la estatua la blancura original del mármol de Paros.
2014 Exposición al público nuevamente en la Escalera Daru después de la última restauración que tuvo un coste total de 4.000.000 € recaudado a través de crowdfunding (micromecenazgo) y donaciones privadas.


arriba, precioso detalle de algunas de las plumas del ala izquierda, donde se puede apreciar la suave y delicada talla esculpida en el mármol blanco de Paros; abajo, dibujo de la reconstrucción completa del monumento, con la Diosa de la Victoria (Niké) posándose sobre la proa del navío, con el pie izquierdo todavía en el aire. La posición de los pies "se ha recreado gracias a la forma de la superficie donde habrían sido colocados".



Curiosidades y datos de interés:

-Según fuentes literarias antiguas, al Santuario de los Grandes Dioses de la Isla griega de Samotracia también se le conoce como de los "Cabiros".
-El monumento simboliza la victoria naval lograda por los rodios en Side sobre Antíoco III Megas (el Grande) de la dinastía Seléucida, rey de Siria desde el 223 a. C. al 187 a. C.
-La estatua alada de Samotracia —que se halló enterrada en una "tumba"— presidía en la antigüedad un gran estanque de forma rectangular situado al suroeste del Santuario, previsiblemente con una cascada de agua, que simbolizaba el mar.
-La figura femenina representa a Niké: Diosa griega de la Victoria.
-La base representa: La proa de un barco de guerra de la época.
-La Victoria de Samotracia es un perfecto ejemplo de la estatuaria helenística que rompe con la escultura clásica en muchos aspectos.
-El pie derecho se posa sobre la cubierta del barco, mientras que el izquierdo se encontraba todavía en el aire.
-Aunque al final de la Antigüedad el lugar quedó abandonado, la leyenda de que la isla escondía maravillosos tesoros sobrevivió. Y su eco, siglos después, llegó a oídos de Charles Champoiseau, que se decidió a investigar por su cuenta.
-Toda la estatua fue tallada por separado, incluyendo los pies, que nunca fueron encontrados. Tampoco se hallaron la cabeza, los brazos y el ala derecha, que fue creada en yeso en su totalidad por el Louvre a partir del ala izquierda.
-En la última restauración se suprimió el bloque moderno que separaba la estatua del navío y que eliminaba aún más la sensación de que la diosa se posaba literalmente sobre la proa del barco.
-Las calidades (formas y superficies) de la estatua tienen un determinado efecto psicológico sobre quien las contempla, efecto derivado de sus expresivas cualidades intrínsecas.
-La obra ha estado siempre rodeada de cierto misterio, debido a la ausencia de los brazos o la cabeza.
-Expediciones a Samotracia por Champoiseau: 1863, 1879, 1891.
-Expedición de arqueólogos austríacos: 1875.
-Presentaciones y restauraciones: 1866, 1883, 1934, 2014.
-La Victoria alada de Samotracia es, junto con la Gioconda o Mona Lisa de Leonardo da Vinci y la Venus de Milo, la gran estrella del Museo del Louvre de París.
-Debido a toda su historia y al largo y minucioso proceso de restauración llevado a cabo durante más de 150 años hasta alcanzar el resultado definitivo -que podemos admirar hoy en todo su esplendor-, habría que decir que la Victoria alada de Samotracia está estrictamente ligada al Museo del Louvre.
-Para acentuar la teatralidad y monumentalidad, acorde con el lugar donde se erigió, la Victoria de Samotracia fue tallada a una escala mayor que el natural.
-La estatua principal de la Cuádriga de la Puerta de Brandenburgo de Berlín también simboliza a Niké (Diosa de la Victoria)
-En su última restauración, tras volver a desmontar las piezas como un puzzle y retirados de su pedestal para poder ser limpiados, investigados y restaurados meticulosamente, los investigadores descubrieron "ínfimos restos de color azul", invisibles para el ojo por completo, que confirmaban que la estatua fue policromada (pintada) en la antigüedad.


Para concluir, (se puede profundizar todo lo que se quiera), me gustaría terminar con este precioso detalle del torso y una frase del célebre escultor Auguste Rodin, —uno de mis muchos artistas favoritos—, que se adapta enormemente al contenido de esta entrada: « Nada es tan bello como las ruinas de una cosa bella. »

+info Victoire de Samothrace







Créditos:
Fotos 1-4ab-5-6-7-8 y vídeos 1 y 2 © Museo del Louvre
Fotos 2 y 3 Dominio Público
Drawing 1 © New York University / J. Kurtisch
Drawing 2 Archivo Museos Nacionales, París, Francia
Drawing 3 © Valérie FORET, D.E.S.A. architect
Vídeo 3 © Art Graphique & Patrimoine
Texto © José Miguel Hernández Hernández
Editor, Escritor y Fotógrafo de Arquitectura
Todos los derechos reservados jmhdezhdez.com




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