Fallingwater House (Casa de la Cascada), Fayette County, Mill Run Rd, Pennsylvania, United States, 1935 — 1939



EN

Cliente: Edgar J. Kaufmann
Arquitecto: Frank Lloyd Wright
Ingeniero estructural: Mendel Glickman
y William Wesley Peters

Diseño: 1935
Construcción Casa principal: 1936-1938
Casa huéspedes: 1939
Estructura: Hormigón armado y piedra natural
Presupuesto: $ 155,000
Restauración: 2002 ($ 11.5 Millones)
Plantas: 3 Casa Principal y 2 la de Huéspedes
Tipología: Residencial
Localización: Reserva Natural Bear Run, Condado
de Fayette, Calle Mill Run, Pensilvania, Estados Unidos

Estilo Arquitectónico: Arquitectura Orgánica

Localizada en un lugar auténticamente privilegiado en la Reserva Natural Bear Run del Condado de Fayette, en Pensilvania, —a unos 80 km. al sureste de Pittsburgh—, la Fallingwater o Casa de la Cascada se ha convertido con el paso del tiempo en una de las obras maestras de la arquitectura moderna por excelencia. La majestuosa obra, diseñada en 1935 por el afamado arquitecto americano Frank Lloyd Wright (1867-1959), autor entre otras muchas obras del Solomon R. Guggenheim de Nueva York, venía a sustituir una cabaña de madera muy deteriorada en donde la familia Kaufmann solía pasar los fines de semana y las vacaciones y que fue imposible restaurar. Sin duda, el precioso paraje natural con el arroyo donde el agua fluye con total calma y libertad, inspiró al arquitecto para dejar su sello personal y llevar a cabo una intervención magistral.



Para acceder a la Residencia Kaufmann, un camino en ligera rampa ascendente que cruza el propio arroyo a través de un puente suspendido desde el lado sur, nos conduce a la entrada que señala una marquesina formada por una losa de hormigón. El arquitecto situó el garaje anexo a la casa de invitados en lo alto de la colina. Para llegar hasta él, desde el segundo nivel de la casa principal, una pasarela suspendida y cubierta da acceso al otro lado del camino; desde este punto, una escalera curva ascendente semi-cubierta por una losa escalonada de hormigón, nos conduce hasta el aparcamiento.



arriba, plano de emplazamiento. "En un hermoso bosque se alzaba junto a una cascada una plataforma sólida y alta de roca, y parecía que lo natural era construir la casa encima, en forma de voladizo, sobre la caída de agua… Además estaba (claro está) el cariño del Sr. Kaufmann por ese bonito lugar. Le encantaba el sitio sobre el que la casa estaba construida y le gustaba oír el sonido del agua. Esto se convirtió en el principal motivo del diseño. Creo que puedes oír la cascada cuando observas el diseño", Frank Lloyd Wright



Para integrar de manera sobresaliente la residencia con el paisaje y que se fundiese con el entorno, Wright incluyó en ella materiales naturales del lugar como la piedra cercana, tanto en los muros de contención de tierras, así como en la mampostería general de la vivienda; abajo, sección norte-sur.



Con el fin de causar un impacto medioambiental lo menor posible y realizar una intervención arquitectónica de forma orgánica, el arquitecto utilizó pocos colores en la composición de la casa, empleando el ocre claro para los volumenes de hormigón en voladizo redondeados en los vértices, así como el rojo cherokee para los perfiles de acero que sujetan los paneles de cristal transparente. Asimismo, para cubrir el piso de cada planta, —en concordancia con el resto de elementos naturales de la casa—, Wright utilizó losetas irregulares de piedra natural.



El color verde de los árboles, complementario del rojo, inunda toda la casa y el fluir del agua se oye desde todos sus rincones. Además, la altura de piso a techo en cada planta es reducida para que todo el protagonismo recaiga sobre las vistas hacia el exterior, aprovechando el magnífico paisaje natural de rododendros que yace alrededor de la edificación; abajo, alzado sur.



La vivienda principal se distribuye en tres plantas con amplias superficies de terrazas aprovechando el bonito paisaje natural que la rodea. Además, la icónica Residencia Kaufmann ofrece una postal totalmente distinta en función de la estación del año que haga, siendo muy famosas las estampas tanto de otoño como de invierno.



Algunas rocas naturales donde la familia Kaufmann solía pasar el día y bañarse se dejaron vistas por el arquitecto para que formasen parte de la decoración interior de la casa, tal y como puede apreciarse en la zona del hogar de la chimenea; abajo, imagen de la Casa de la Cascada desde el puente suspendido que salva el riachuelo.



Después de construir una serie de muros de contención en zig-zag de piedra natural en la ladera, sobre una gran roca horizontal se asentaron diferentes plataformas mixtas de hormigón armado y piedra para recibir a varios contrafuertes; éstos, haciendo la función de cimentación, son el sustento de gran parte de la vivienda. Esta rígida estructura adherida a roca firme cumple una importante función de contrapeso, ya que soporta gran parte del peso de la misma, facilitando la construcción de las modernas terrazas en voladizo, gran atractivo de la casa, en contacto directo con la naturaleza. Son varias las escaleras interiores y exteriores las que se habilitaron para comunicar las distintas plantas, incluyendo la que desemboca en el propio arroyo —con salida desde la planta baja—, desde la que se puede tener contacto directo con el agua.



En un primer nivel donde se encuentra la zona de día, se distribuyeron el vestíbulo de entrada, la cocina, un gran salón-comedor con salida a varias terrazas, además de varios distribuidores y sendas escaleras exteriores de comunicación vertical. En la segunda planta se encuentran los dormitorios, el principal en suite. Estas tres habitaciones, que dan al sur ofreciendo maravillosas vistas hacia una gran arboleda y el propio arroyo, cuentan con salida a su propia terraza, imprescindible si quieres ver el curso del agua del riachuelo y la cascada bajo la casa. Asimismo, en la tercera planta se habilitó el estudio del Sr. Kaumann, que cuenta con dos terrazas, una cubierta y la otra descubierta en un nivel más bajo, que partiendo de una gran roca natural anexa al camino, vuela gracias a unas enormes vigas de canto que se embutieron en la propia roca.




La Familia Kaufmann disfrutó del refugio de montaña desde 1939 hasta 1963, fecha esta última que coincide la venta de la casa por el hijo del Sr. Kaufmann a la Western Pennsylvania Conservancy, debido al alto coste que requería su conservación. Desde entonces, a partir de 1964, cuando se convierte en Centro de Visitantes y Casa Museo y se abre al público, la vivienda ha recibido más de 4,5 Millones de visitantes; no obstante, fueron 160.950 visitas las recibidas en 2011.



arriba, detalle de una de las terrazas con el volumen más alto de la chimenea y la escalinata curva que comunica la casa principal con la de los huéspedes. Esta escalera de conexión, que está formada por una fina losa escalonada de hormigón armado, se convirtió en una auténtica proeza de ingeniería, ya que tan sólo está apoyada en uno de sus lados mediante unos perfiles metálicos. Una de las particularidades más interesantes de esta estructura escalonada es que su curvatura hace que no se fisure esta; abajo, sección de la casa. Obsérvese el puente suspendido que figura a la derecha y que cruza al otro lado del arroyo para llegar hasta la entrada de la casa que se sitúa en la fachada norte. La estructura del forjado de la planta baja cuenta con varias vigas planas que descansan sobre los contrafuertes y vuelan en determinadas zonas sobre la superficie del agua.



En 2002 la Fallingwater recibió una importante restauración que tuvo un coste total de $ 11.5 Millones, —infinitamente superior al presupuestado en su construcción inicial—, en donde, entre otras mejoras, se reforzaron considerablemente la sucesión de las terrazas dinámicas en voladizo para evitar futuras inclinaciones y consecuente desplome; no obstante, los problemas de moho en la estructura por la cercanía del agua han existido siempre originando un deterioro notable de la casa con el transcurrir de los años.

arriba, gran vídeo de la Fallingwater House (La Casa de la Cascada) realizado por Cristóbal Vila. "Ninguna casa debería estar nunca sobre una colina ni sobre nada. Debería ser de la colina. Perteneciente a ella. Colina y casa deberían vivir juntas, cada una feliz de la otra", Frank Lloyd Wright; abajo, plantas de distribución de la casa de huéspedes.



La casa de invitados, encargada a Wright por el Sr. Kaufmann en 1938 por falta de espacio, cuenta con dos plantas y su propia piscina. El garaje, de planta irregular para cuatro coches, se sitúa en el lado oeste. Sobré él, en planta alta, tres dormitorios para los niños disponen de preciosas vistas al paisaje circundante en ese lado. La habitación de matrimonio, con salida directa a la piscina, se sitúa en planta baja.



Reconocimientos:

-En 1991, los miembros del Instituto Americano de Arquitectos (AIA) votaron a la Fallingwater House ( La Casa de la Cascada) como "el mejor trabajo de todos los tiempos realizado por un arquitecto americano".

-En 1996, la Fallingwater (La Casa de la Cascada) fue declarada Hito Histórico Nacional.

-Desde 2007, la Fallingwater ocupa el puesto nº 29 en la lista AIA 150, donde se recogen las 150 obras más queridas y representativas de la arquitectura favorita americana.



Curiosidades:

-El presupuesto inicial de la casa, que ascendió a $ 155,000, incluyó $ 8000 de los honorarios del arquitecto, así como $ 4.500 para el mobiliario de madera de nogal que se distribuyó en el interior.

-"Edgar Kaufmann, padre, era un hombre de negocios de Pittsburgh. Su familia poseía varias cabañas cerca de una cascada en una zona rural a 80 km hacia el sudeste de la ciudad. El señor Kaufmann contactó con Wright para encargarle una nueva vivienda en esta propiedad. Ese fue el origen de esta obra".

-El arroyo de la Casa proyectada por Wright es un afluente del río Youghioheny.

-"Wright correspondió al cariño que sentía la familia por aquel arroyo de montaña, llamado Bear Run, y su cascada. Los Kaufmann se hicieron rápidamente a la idea de que Wright diseñaría una casa mirando a la caída de agua. Pero, cuál fue su sorpresa cuando les sugirió construirla directamente encima de la misma".

-La Fallingwater apareció en la portada de la prestigiosa Revista Time en enero de 1938.

-"Debido a las características del terreno, Wright decidió anclar la estructura en una gran roca próxima a la cascada justo sobre el riachuelo. La orientó hacia el sudeste y con todo ello consiguió que la casa asomara elegantemente sobre el agua".

-Frank Lloyd Wright sugirió en una ocasión revestir con pan de oro las terrazas en voladizo.


arriba, dibujo en perspectiva de la Fallingwater (La Casa de la Cascada) realizado por Wright en 1936.

« Fallinwater (La Casa de la Cascada), es una de las más grandes bendiciones que se puede encontrar aquí en la tierra. Seguramente no hay nada que se pueda comparar con la armonía y la simpática expresión del principio de serenidad y reposo que se produce mediante la combinación del bosque, río y roca con los elementos de la construcción. Pese a que la música del río siempre está presente, no se presta atención a ningún ruido. Se oyen las cascadas al igual que se oye la quietud del paisaje. », Frank Lloyd Wright

Otros datos de interés:

Uso inicial: Casa de vacaciones de la familia Kaufmann
Uso actual: Centro de visitantes, Casa Museo desde 1964
Superficie total Casa principal: 1624.6 m²
Interior: 879.35 m²
Terrazas: 745.24 m²
Sup. Casa de huéspedes: 518.16 m²

Mapa


Créditos Fotográficos
Images 1-2-3-6-7a/b-8 Copyright © Xavier de Jauréguiberry
Planos, Drawings and images 4-5 Copyright © Fallingwater.org
Perspective drawing Fallingwater. Copyright © The Frank Lloyd Wright Foundation
Video Fallingwater Copyright © Cristóbal Vila
"Text" Copyright © José Miguel Hernández Hernández
Editor, Escritor y Fotógrafo de Arquitectura /
Publisher, Writer and Architectural Photographer
Todos los derechos reservados / All rights reserved
www.jmhdezhdez.com




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