El Ángel del Norte (Angel of the North), 1998, por Antony Gormley, Gateshead, New Castle, Inglaterra, UK





¿Sabías qué...? En Gateshead, Newcastle, al nordeste de Inglaterra, se encuentra uno de los iconos más bellos del mundo. El imponente monumento, bautizado como El Ángel del Norte, y obra del famoso escultor contemporáneo Antony Gormley, fue erigido en 1998 en el lugar donde se encontraban antiguamente unas minas de carbón con más de 300 años de historia, lo que refleja el carácter industrial de este lugar. La gigantesca escultura se situó en lo alto de una colina desde la que se observa la Autopista A1 por un lado y la línea ferroviaria East Coast Main Line por el otro. « El sitio de la cima de la colina es importante y tiene la sensación de ser un montículo megalítico. Cuando piensas en la minería que se hizo debajo del sitio, hay una resonancia poética. Los hombres trabajaban bajo la superficie en la oscuridad. Ahora a la luz, hay una celebración de esta industria. », Antony Gormley



angel-of-the-north-antony-gormley-the-del-norte-location Imagen generada por ordenador donde se puede apreciar la cimentación, asiento del monumento.

La enorme escultura, visible desde numerosos puntos de localidades cercanas, fue construida en acero corten, con unas dimensiones de 20 m. de altura x 24 m. de longitud para las alas y 200 toneladas de peso. La megaestructura principal se asienta sobre una cimentación formada por 8 pilotes de hormigón armado de 3 m. de diámetro anclados en roca firme, un primer bloque de hormigón de 1,5 metros de altura y un pedestal superior de 5,3 metros. La solución final elegida por los ingenieros para este zócalo fue un verdadero reto, ya que la estatua se iba a enclavar en una ladera expuesta a vientos del este de más de 100 mph (44,704 m/s) durante gran parte del año. Si a esto le unimos que la estatua iba a soportar una mayor presión del viento debido a la gran envergadura de las alas, lo que se conoce como "efecto de presión de torsión", no cabe duda de que supuso un gran desafío para el equipo de ingenieros que diseñaron la base. Para ello, y como refuerzo, fueron soldados a la estructura principal numerosos rigizadores que le aportaron una mayor resistencia frente al fuerte viento; estas nervaduras de acero reforzado ayudaron a transmitir las cargas del viento a la cimentación. No obstante, antes de construir los cimientos, grandes toneladas de cemento fueron vertidas para tapar las galerías subterráneas de las antiguas minas de carbón.



Vídeo del proceso de construcción del emblemático monumento © Antony Gormley

Desde un primer momento la intención y la idea del artista fue la de crear un monumento emblemático que pudiese revitalizar esta zona deprimida de la ciudad para mirar hacia el futuro con gran fuerza y optimismo. « Quería hacer un objeto que fuera un foco de esperanza en un momento doloroso de transición para la gente del noreste, abandonada en la brecha entre la era industrial y la de la información », Antony Gormley. A pesar de que al principio hubo cierto rechazo por la ubicación del monumento, algo similar a lo que ocurrió en su día con la famosa Torre Eiffel de París, el pueblo finalmente abrazó la obra de tal forma, que el resultado definitivo se convirtió en un éxito inmediato de afluencia de público, admiración y deleite, atrayendo a miles de turistas cada año, y hasta saliendo en la monedas y sellos de correos. Con un presupuesto de tan sólo 800.000 libras esterlinas, la obra es vista y contemplada por aproximadamente 33 millones de viajeros por carretera y ferrocarril cada año. Gracias a las zonas verdes y los accesos peatonales habilitados en torno al monumento, la obra se convirtió también en un lugar de encuentro y recreo.



Datos de interés:
Promotor: Consejo de Gateshead
Financiación: En su mayoría por la Lotería Nacional de Inglaterra
Artista: Antony Gormley
Presupesto: 800.000 £ (Libras esterlinas)
Fecha de construcción: 1998
Localización: Durham Rd, Low Eighton, Gateshead, Newcastle, Reino Unido
Dimensión total con las alas extendidas: 54 metros
Altura total: 20 metros
Longitud de cada ala: 24 metros
Peso total de la estructura principal: 200 toneladas
Peso del cuerpo principal: 100 toneladas
Peso de cada ala: 50 toneladas

Curiosidades sobre El Ángel del norte:
- El Ángel del Norte tiene una envergadura mayor que la de un Boeing 757.
- Gormley diseñó el modelo escaneando su propio cuerpo utilizando técnicas geomáticas por ordenador con la finalidad de crear un "angel" virtual que sirviera de base para confeccionar las diferentes piezas de acero que conforman la obra.
- La estructura principal y las alas se construyeron por separado, y fueron transportadas al lugar para su posterior montaje, ensamblado y soldado.



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