¿Sabías qué...? de la semana / Did you know...? of the week: Big Ben Londres





¿Sabías qué...? La famosa Torre del Reloj de Londres, —conocida popularmente como Big Ben—, a comenzado a inclinarse de forma asombrosa. La también llamada Torre de Isabel o Torre de San Esteban posee en la actualidad una inclinación de 0.26º hacia el noroeste o una separación de 43,5 cm. de la vertical con respecto a su base. La majestuosa torre, diseño de los arquitectos Charles Barry y Augustus Pugin, fue construida como parte de la reconstrucción del antiguo Palacio medieval de Westminster. Éste, que data del siglo XI, sufrió un triste incendio la noche del 16 de octubre de 1834. El diseño ganador del concurso público que se convocó en 1836, que fue elegido de entre nada menos que 97 propuestas, debía conservar los elementos arquitectónicos que sobrevivieron al incendio: el Westminster Hall, la Capilla Undercroft y los claustros de San Esteban.



arriba, detalle de una de las caras del enorme reloj con distintos operarios realizando trabajos de limpieza. Como curiosidad, el apodo de Big Ben se debe al nombre de la mayor de sus campanas, que pesa nada menos que 13 toneladas. / above, detail of a huge clock faces with different operators performing cleaning jobs. As a curiosity, the nickname Big Ben is due to name his biggest bells found in its interior, which weighs in at 13 tons.

A pesar de que la reconstrucción del antiguo Palacio medieval fue erigido entre 1840 y 1870, la bellísima Torre del Reloj de estilo Gótico Perpendicular, también conocido como estilo Rectilíneo debido al especial énfasis en la línea recta, fue construida entre 1843 y 1859. La preciosa edificación, que posee una altura final de 96 metros y un peso estimado de 8.667 toneladas, se ha convertido con el paso del tiempo en un auténtico emblema y símbolo de la ciudad de Londres. La Torre, situada en el lado norte del Palacio, al oeste de la ciudad y al norte del río Thamesis, aporta auténtica identidad propia a la zona. El cuerpo principal de la torre, de 61 metros de altura —construido mediante muros de ladrillo—, fue revestido con piedra caliza color arena. La aguja de coronación, que dispone de espectaculares motivos góticos en tonalidades doradas, fue realizada en hierro fundido. La torre se asienta sobre una cimentación de hormigón armado de 15 metros de lado y 3 metros de espesor.



arriba, dibujo del antiguo Palacio medieval y Puente de Westminster realizado por Augustus Pugin y Thomas Rowlandson que data de 1808. Sólo el Westminster Hall, la Capilla Undercroft y los claustros de San Esteban sobrevivieron al incendio de 1834. / above, drawing the former medieval Palace of Westminster Bridge made ​​by Augustus Pugin and Thomas Rowlandson dating from 1808. Only Westminster Hall, the Undercroft Chapel and the cloisters of San Esteban survived the fire of 1834.

A pesar de la preocupante inclinación que avanza unos 0,9 mm. cada año, tendrían que transcurrir unos 4.000 años para que la Torre del Reloj de Londres alcance la misma inclinación que la famosa Torre de Pisa. Aunque la inclinación de la torre se ha ido produciendo con el pasar de los años, la gran preocupación ha surgido entre 2002 y 2003, ya que ha sido en el transcurso de estos dos años cuando se ha incrementado notablemente la desviación. Según estudios recientes, la inclinación de la torre puede ser debida a la construcción de varias vías subterráneas de metro, así como 5 plantas de parking construidas bajo el edificio. Asimismo, el agua del río Thamesis podría estar debilitando no sólo los cimientos de la Torre del Reloj de Londres (el Big Ben), sino también los del Edificio del Parlamento (El Palacio de Westminster), conjunto arquitectónico declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987.




Did you know...? The famous clock tower of London, popularly known as Big Ben, has begun to lean so amazing. The so-called Tower of Isabel or St. Stephen's Tower currently owns an inclination of 0.26 ° to the northwest or separation of 43.5 cm. from the vertical with respect to its base. The majestic tower, designed by architects Charles Barry and Augustus Pugin, was built as part of the reconstruction of the former medieval Palace of Westminster. This dates back to the eleventh century, suffered a sad night fire October 16, 1834. The winning design was convened public in 1836, which was selected from no less than 97 proposals, should retain the architectural elements that survived the fire: the Westminster Hall, the Undercroft Chapel and the cloisters of San Esteban.



arriba, planta de distribución del actual Palacio de Westminster. Las letras nos aclaran las diferentes estancias. El famoso Big Ben (la Torre del Reloj), se sitúa al norte del edificio (a la derecha de la imagen). / above, the current distribution plant Westminster Palace. The letters we clarify the different rooms. The famous Big Ben (Clock Tower), located north of the building (right of image).

A: Sovereign's entrance (Victoria Tower above)
B: Sovereign's robing room
C: Royal gallery
D: Chamber of the House of Lords
E: Central lobby
F: Chamber of the House of Commons
G: Westminster Hall
H: Clock Tower (containing Big Ben)


Although the reconstruction of the old medieval palace was erected between 1840 and 1870, the beautiful Clock Tower Perpendicular Gothic style, also known as Rectilinear style due to the emphasis on straight line, was built between 1843 and 1859. The beautiful building, which has a final height of 96 meters and an estimated weight of 8,667 tons, has become over time a true emblem and symbol of the city of London. The tower, located on the north side of the Palace, west of the city and north of the River Thames, provides authentic identity to the area. The main body of the tower, 61 meters high, built by brick-walls was covered with sand-colored limestone. The coronation needle, which has spectacular Gothic motifs in shades of gold, was made of cast iron. The tower sits on a concrete foundation 15 feet square and 3 feet thick.



up, beautiful detail upper completion of the auction. The tower, which has no elevator, has a staircase of 334 steps leading to the top. The four-faced clock, which stands at 55 meters high, is the largest in the world in this genre. / arriba, bellísimo detalle del remate de terminación superior. La torre, que carece de ascensor, cuenta con una escalera de 334 escalones que conducen hasta la cima. El reloj de cuatro caras, que se sitúa a 55 metros de altura, es el mayor del mundo en este género.

Despite advances inclination worrying about 0.9 mm. each year, and it would take about 4,000 years for the London Clock Tower reaches the same slope as the famous Leaning Tower. Although the inclination of the tower has been produced with the passing of the years, the major concern has emerged between 2002 and 2003, as it has been during the past two years has increased markedly when the deviation. According to recent studies, the inclination of the tower may be due to the construction of several underground subways and built 5 floors of parking under the building. Also, the water of the River Thames may be weakening not only the foundations of London's Clock Tower (Big Ben), but also those of the Parliament building (The Palace of Westminster), architectural Heritage Site by the Unesco in 1987.


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