RASCACIELOS EN ESTADOS UNIDOS



Image John Hancock Center, Copyright © Baron Reznik

ENGLISH

Después del triste incendio acontencido en 1871 en Chicago, la ciudad del viento —y debido a que la mayor parte de edificaciones habían sido construidas en madera—, a finales del siglo IXX los arquitectos e ingenieros de la primera escuela de Chicago como Louis Soullivan, William Le Baron Jenney o Burnham & Root, entre otros, motivado fundamentalmente por el alto valor del suelo, pensaron en una nueva forma de planificación urbana para reconstruir la ciudad mediante una nueva tipología de edificios: el Rascacielos; en un perímetro de escasa superficie, muchas plantas se iban repitiendo en altura. Con la llegada del ascensor y los nuevos materiales como el hierro en primer término y posteriormente con el acero, gracias a su ductilidad, se pudieron empezar a construir edificios de gran altura haciendo el empleo de un sistema de muro cortina (sin muros de carga), en auge hasta nuestros días. Este sistema constructivo innovador —que consistía en un armazón o estructura a base de pilares y vigas de acero—, hacía no sólo que se pudiese ganar mucho más altura, sino además, que se pudiesen abrir grandes espacios acristalados en la fachada; la iluminación natural y una mejor vista a la ciudad, sin duda aportaron mejor confort y calidad de vida a las personas, usuarios de estos edificios altos. El Home Insurance Building, construido en 1885 y de 10 plantas de altura obra del arquitecto —“Padre de los Rascacielos”— William Le Baron Jenney (1832-1907), se convirtió en el primer edificio alto del mundo o el primer rascacielos de la historia.

Muy pronto, en el inicio del siglo XX y debido a la escasez de suelo, este tipo de construcción se trasladará también a la isla de Manhattan, en Nueva York. El arquitecto Daniel Burnham, —fallecido en 1901 antes de que pudiese ver concluida su obra—, fue el diseñador del famoso Edificio Flatiron de estilo Beaux Arts (Bellas Artes), y que al igual que el Edificio Seagram, de Estilo Internacional y obra de Mies van der Rohe, simula la figura de una columna griega dividida en tres partes. En la segunda Escuela de Chicago los rascacielos se fueron perfeccionando consiguiendo nuevos records de altura y aportando gran modernidad a las ciudades americanas como Chicago, Nueva York, San Francisco, Dallas o Seattle, entre otras; muy buenos ejemplos de Rascacielos en Estados Unidos son la Torre Sears —la más alta del mundo con sus 442 metros de altura arquitectónica, hasta que fueron concluidas las famosas Torres Petronas de Kuala Lumpur en 1998—, el John Hancock Center o la Lake Point Tower en Chicago, o el Empire State y el Edificio Chrysler, estilo Art Decó, ambos en Nueva York, que a pesar de no ser tan interesantes desde el punto de vista estructural o arquitectónico, fueron construidos entre 1928 y 1931 en la interesante carrera por construir el rascacielos más alto del mundo; sendas ciudades de occidente se han convertido en la cuna de los rascacielos por excelencia, siendo sin duda el origen de los rascacielos.

Las famosas Torres Gemelas marcaron un antes y un después en la historia de los rascacielos. En nuestra memoria siempre estarán presentes los trágicos atentados del 11 de Septiembre del año 2001 acontecidos en la ciudad de Nueva York. Un caos total se hacía dueño de la ciudad de Manhattan y del mundo entero; las famosas Torres Gemelas se desplomaban sin que nadie pudiese hacer nada por evitarlo. Después de varios años de duro trabajo de reconstrucción, el Nuevo World Trade Center de Nueva York quedará concluido en 2013. Un Memorial dedicado a las víctimas respetando el contorno de las dos torres, nos recordará el triste accidente acontecido en la ciudad de Nueva York; una cascada de agua cae unos metros al fondo donde se encontraban las antiguas torres; estas dos superficies quedaran integradas en amplias zonas verdes. Seis son los nuevos edificios de Planificación Urbana que componen el nuevo e interesante proyecto del New World Trade Center: la Torre de la Libertad ( The Freedom Tower ), —diseño de David Childs de SOM, con 541 metros de altura arquitectónica—, otros tres rascacielos, uno, el de Norman Foster, el segundo más alto, más otros dos de Richard Rodgers y Fumihiko Maki, respectivamente; también un pequeño edificio anexo al nuevo campus destinado a Museo. Mientras tanto, en el espacio que separa la torre de Foster con la de Rodgers se erigirá espléndido el último edificio que se corresponde con la nueva Estación de Metro —diseño de Santiago Calatrava—, que está inspirada en una paloma blanca que alza sus alas para comenzar a volar en homenaje a las víctimas como gesto simbólico.

En la actualidad, el cambio climático ha motivado una arquitectura verde, ecológica y sostenible, que se va poniendo de manifiesto para que los edificios sean más autosuficientes. Muy buenos ejemplos de nuevos rascacielos ecológicos construidos en Estados Unidos en este siglo XXI son la Torre Hearst de Norman Foster o la Eight Spruce Street de Frank Gehry, ambas en Nueva York; también la Aqua Tower, Premio Emporis 2009, en Chicago. Debido a la densidad de las ciudades, hoy en día los ya consolidados rascacielos de décadas pasadas empiezan a convivir con una nueva generación de edificios altos, denominados Highrise, que renuevan el tejido urbano del centro de las ciudades o se convierten en verdaderos iconos escenográficos de los frentes marítimos naturales o artificiales, buscando también la sorpresa a través de una imagen moderna y vanguardista. La crisis global de comienzos del siglo XXI ha motivado que interesantísimos proyectos como el de La Aguja de Chicago ( The Chicago Spire ), lamentablemente haya sido paralizada. La majestuosa obra, —diseño del prestigioso arquitecto español Santiago Calatrava—, se convertirá cuando finalice su construcción en el Rascacielos más alto de los Estados Unidos de América con sus 610 metros de altura en su punto más alto; « Es muy atmosférico. No es un edificio que sea una declaración fuerte en el horizonte. Necesitamos la altura, de lo contrario, el edificio casi desaparece, porque es muy delgado. De algún modo lo concluiremos, aunque no podemos pensar que será dentro de poco », Santiago Calatrava.


A pesar de que hubiese sido muy interesante ordenar este directorio de rascacielos por orden cronológico, —ya que se podría haber apreciado muy bien la evolución de los rascacielos en los Estados Unidos de América desde sus orígenes hasta nuestros días—, he preferido en este caso ordenarlas por su altura, en alusión al sueño del hombre por querer alcanzar la mayor altura en cuanto a rascacielos se refiere; también en el afán, la ambición y el progreso hacia el futuro, gracias a los nuevos materiales y nuevas técnicas de construcción, en el camino hacia el siglo XXII...







The Chicago Spire
Chicago, Illinois, USA
Santiago Calatrava






One World Trade Center
Manhattan, New York City, USA
Skidmore, Owings & Merrill LLP






The New World Trade Center
Manhattan, New York City, USA
SOM, Foster, Rodgers, Fumihiko Maki
and Santiago Calatrava







Willis Tower (Sears Tower)
Chicago, Illinois, USA
Skidmore, Owings & Merrill, SOM






Trump Chicago Tower
Chicago, Illinois, USA
Skidmore, Owings & Merrill LLP, SOM




The World Trade Center
Manhattan, New York, USA
Minoru Yamasaki & Associates






Empire State Building
Manhattan, New York City
Shreve, Lamb & Harmon Associates




One Bryan Park -
Bank of America Tower

Manhattan, New York, USA
Cook+Fox Architecs LLP




John Hancock Center
Chicago, Illinois, USA
Skidmore, Owings & Merrill, SOM






Chrysler Building
Manhattan, New York, USA
William van Alen






The New York Times Building
Manhattan, New York City, USA
Renzo Piano Building Workshop






American International Building
Manhattan, New York City
Clinton and Russell; Holton & George






Citicorp Center
Manhattan, New York City, USA
Stubbins Associates;
Emery Roth & Sons







Eight Spruce Street
Manhattan, New York City, USA
Gehry Partners LLP






Aqua Tower
Chicago, Illinois, USA
Studio Gang Architects










Transamerica Pyramid
San Francisco, California, USA
William L. Pereira & Associates






Fountain Place
Dallas, Texas, USA
Pei Cobb Freed & Partners




Lake Point Tower
Chicago, Illinois, USA
Schipporeit & Heinrich







570 Lexington Avenue
Manhattan, New York
Cross & Cross







Miami Tower
Downtown Miami, Florida, USA
Pei Cobb Freed & Partners




Hearst Tower
Manhattan, New York, USA
Foster + Partners





Espirito Santo Plaza
Miami, Florida, USA
KPF Kohn Perdersen Fox






Marina City
Chicago, Illinois, USA
Bertrand Goldberg






Seagram Building
Manhattan, New York City, USA
Mies van der Rohe






Flatiron Building
Manhattan, New York, USA
Daniel Burnham






Home Insurance Building
Chicago, Illinois, USA
William Le Baron Jenney









References / Referencias


The Urban Towers Handbook
John Wiley&Sons, London, 2011
by Eric Firley and Julie Gimbal
English

+info   Buy


TURNING TORSO - Santiago Calatrava
Bellisco Ediciones, Madrid, 2008
by José Miguel Hernández Hernández
Español - English

+info   Buy




Home  Geography  Architects   Engineers  Skyscrapers  Bridges  Buildings Towers  Publications  Last Photographics Works  About me